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James Hanrahan, « Voltaire et le voyage “philosophique” de l’amiral Anson »

dimanche 11 janvier 2015, par Myrtille Méricam

Revue Voltaire, 15 (2015), p. 105-119.

James Hanrahan, « Voltaire et le voyage “philosophique” de l’amiral Anson »

Le voyage autour du globe du commodore George Anson est un récit d’aventures qui fait date au XVIIIe siècle. Dans le Précis du siècle de Louis XV, le chapitre 27 est consacré à ce voyage, mais il faut remonter à l’Histoire de la guerre de 1741 pour découvrir la première mouture du chapitre, rédigé en 1749 après que Voltaire se fut lassé des campagnes de la guerre de Succession d’Autriche. Le chapitre constitue une tentative d’écrire la guerre de manière plus « philosophique ». S’appuyant de façon peu critique sur sa lecture du récit officiel du voyage d’Anson, Voltaire assortit l’image du héros maritime, véhiculée par le récit officiel, de l’intérêt philosophique du voyage, ce qui transforme Anson en « héros de la civilisation ». Le voyage dans l’œuvre historique de Voltaire n’engage pas la question de la découverte de l’Autre : il s’agit plutôt d’une source de preuves pour étayer sa vision philosophique.

 
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