Revue 14 - Présentation

mardi 18 mars 2014, par Myrtille Méricam

N°14 - Voltaire et le sexe

Alors que beaucoup a été écrit sur les relations que Voltaire entretient avec les femmes ou avec ses « amies », la première section, qui donne son titre au numéro, aborde, à partir d’une interrogation sur « le sexe », un champ de recherche peu exploré : la réflexion critique s’inscrit dans une perspective théorique ouverte par les travaux de Michel Foucault et prolongée par d’autres questionnements sur la pensée de la différence des sexes, jusqu’aux problématiques des études de genre (gender) auxquelles certains des articles réunis se rattachent de manière évidente. Il s’agit d’examiner comment la question du « sexe », envisagé au triple sens de sexe biologique, de construction culturelle genrée et de sexualité, traverse l’œuvre de Voltaire, considérée, selon une démarche historicisée, en fonction de paramètres diachroniques et génériques, et s’articule avec les positionnements « philosophiques » voltairiens.

Les sections suivantes donnent à lire plusieurs inédits : outre deux lettres absentes de la Correspondance éditée par Besterman, on découvrira, en annexe d’un article sur les sources documentaires de l’Histoire de l’empire de Russie, une « Description de Saint-Pétersbourg » que Voltaire a utilisée. Au-delà des seuls ouvrages historiques et de la question des sources, la section des Varia explore aussi plusieurs pans de l’œuvre à partir d’angles d’approche diversifiés, soulevant des questions de genèse, de caractérisation générique, de facture rhétorique, l’ensemble étant étroitement relié à la définition des enjeux intellectuels des textes.

 
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